Normalt åldrande och förväntade förändringar hos äldre hundar

Vi förväntar oss att vissa förändringar sker i ett djurs kropp när det blir äldre. Dessa förändringar kanske inte är desamma hos alla djurarter. Hos vissa djur är förändringar i hjärtat vanliga, medan njurarna hos andra djur (katter) kan vara ett av de första organen som visar tecken på åldrande. Vi kan hjälpa äldre djur att anpassa sigtill dessa förändringar på en mängd olika sätt: diagnostisera problem tidigt, använda lämpliga mediciner och kosttillskott, ändra hundens miljö och ändra hur vi interagerar med våra äldre vänner.

Här är de vanligaste sjukdomarna hos äldre hundar.

Förändrade näringsbehov och förändringar i vikt och utseende

När hundar åldras förändras deras ämnesomsättning och deras behov av kalorier minskar. I allmänhet minskar deras underhållsenergibehov med cirka 20%. Eftersom deras aktivitet i allmänhet minskar, minskar deras energibehov med ytterligare 10-20%. Om vi ger äldre hundar samma mängd mat som vi gav dem när de var unga, kommer de att gå upp i viktFetma är ett av de största hälsoproblemen för äldre hundar. Förutom kalorier finns det andra näringsbehov för äldre hundar, inklusive en ökning av fiber och en minskning av fett. Speciellt om en äldre hund inte äter som den borde, eller har vissa medicinska tillstånd, rekommenderas ofta kosttillskott. Det är viktigt att duändra din hunds kost till en Rätt foder för äldre hundar och följ de rekommenderade mängderna på förpackningen.

Precis som hos människor kan äldre hundar börja få gråa hår, oftast på nosen och runt ögonen. Pälsen kan bli tunnare och mattare, men detta kan också vara ett tecken på sjukdom eller näringsbrist. Tillskott av fettsyror kan hjälpa till att återställa en del av pälsens glans. Om hundens pälsEftersom den äldre hunden förändras avsevärt bör den undersökas av en veterinär. Äldre hundar kan behöva putsas oftare, med särskild uppmärksamhet på analområdet. Putsning är ett bra sätt för dig att tillbringa lite trevlig tid med din äldre hund. Den kommer att älska uppmärksamheten.

Den gamla hundens hud kan bli tunnare och därför mer utsatt för skador. Vissa gamla hundar utvecklar flera godartade hudtumörer, som vanligtvis inte är lätta att avlägsna om de inte traumatiseras. Cancerösa hudtumörer kan också uppstå. Torr hud kan vara ett problem för gamla hundar, och återigen kan tillskott av fettsyror vara till nytta.

Kallusar

Det är vanligt att äldre hundar av stora raser utvecklar förhårdnader på armbågarna. En anledning till detta är att äldre hundar tenderar att vara mindre aktiva och ligga ner mer. Speciellt om de ligger på hårda ställen kan värme bildas. Att ge hunden en säng, särskilt en ortopedisk säng, kan hjälpa till att förhindra förhårdnader.

Sköra naglar och förtjockade trampdynor

Förutom att se förändringar i pälsen kan vi också se förtjockning av trampdynorna och förändringar i naglarna hos äldre hundar. De tenderar att bli sköra. Man bör vara försiktig när man klipper naglarna på äldre hundar, och de kan behöva klippas oftare, eftersom inaktiva äldre hundar är mindre benägna att slita ner sina naglar genom aktivitet.

Rörlighet och artrit

Artrit är vanligt hos äldre hundar, särskilt hundar av stora raser och raser som har en tendens att drabbas av diskbråck (IV), såsom taxar och bassetter. Hundar med ledproblem tidigare i livet har också en tendens att utveckla artrit när de blir äldre. Precis som hos människor kan artrit hos hundar orsaka endast mild stelhet, eller så kan detbli handikappande. Hundar kan få svårt att gå upp och ner för trappor, hoppa in i bilen osv.

Kondroitin och glukosamin kan vara bra för friska leder. Vissa antiinflammatoriska smärtstillande medel som aspirin och Rimadyl rekommenderas ofta för hundar med artrit. (Ge inte din katt någon typ av smärtstillande medel om inte din veterinär har ordinerat det. ) Precis som med människors muskler (om du inte använder dem förlorar du dem) kan äldre hundar somär inaktiva kommer att förlora muskelmassa och tonus. Detta kan göra det svårare för dem att röra sig, så de rör sig mindre, etc., och en ond cirkel börjar. Motion för en äldre hund är viktigt för musklernas hälsa såväl som hjärtat, matsmältningssystemet och attityden. Motionsrutiner kan anpassas efter hundens förmågor. Simning och flera korta promenader perRamper, upphöjda foderbord och ortopediska sängar kan hjälpa en hund som har nedsatt rörlighet eller smärta när den rör sig.

Tandsjukdomar

Tandsjukdomar är den vanligaste förändringen vi ser hos äldre hundar. Studier visar att även så unga som tre år gamla hundar kan drabbas, 80 % av alla hundar visar tecken på tandköttssjukdomar Rutinmässig tandvård, inklusive borstning, kan bidra till att hålla tandsjukdomar på ett minimum. Hundar som inte har fått tillräcklig tandvård kan utveckla betydande tandsjukdomar när de blir äldre och kan utveckla livshotande komplikationer som tartar Ett tandvårdsprogram bör bestå av tandborstning, regelbundna tandkontroller och professionell rengöring vid behov.

Minskad gastrointestinal motilitet ( förstoppning )

När hundar blir äldre rör sig maten långsammare genom matsmältningskanalen. Detta kan leda till förstoppning. Förstoppning är vanligare hos hundar som kan uppleva smärta vid avföring, till exempel de med höftledsdysplasi eller analkörtelsjukdom. Inaktivitet kan också bidra till förstoppning. Förstoppning kan också vara ett tecken på vissa sjukdomstillståndLaxermedel eller kost som innehåller mer fibrer kan ordineras. Det är viktigt att hunden dricker mycket vatten. Vissa äldre hundar kan också vara mer benägna att få magproblem.

Minskad förmåga att bekämpa sjukdomen

När hunden åldras kommer Immunförsvar inte fungerar lika effektivt, så den äldre hunden är mer benägen att utveckla infektionssjukdomar, och infektionen hos en äldre hund är vanligtvis allvarligare än en liknande hos en yngre hund. Det är viktigt att din hund alltid har rätt vaccin, här är de viktiga vaccinerna.

Nedsatt hjärtfunktion

Med åldern förlorar hundens hjärta en del av sin effektivitet och kan inte pumpa lika mycket blod under en given tidsperiod. Hjärtklaffarna förlorar en del av sin elasticitet och bidrar också till en lägre pumpeffektivitet. Den klaff som är mest benägen att förändras är mitralisklaffen, särskilt hos små raser. Några av dessa hjärtförändringar ärMer allvarliga förändringar kan dock förväntas, särskilt hos hundar som hade mindre hjärtproblem när de var unga. Diagnostiska tester som röntgen, elektrokardiogram (EKG) och ett ekokardiogram kan användas för att diagnostisera hjärtsjukdomar. Flera läkemedel finns tillgängliga beroende på sjukdomens typ och svårighetsgrad.

Minskad lungkapacitet

Lungorna förlorar också sin elasticitet under åldringsprocessen och lungornas förmåga att syresätta blodet kan minska. Äldre hundar kan vara mer benägna att drabbas av luftvägsinfektioner och kan lättare bli trötta. Kom ihåg att din hund som är över 7 år gammal är som en äldre person, som lätt blir trött och har en bräcklig kropp.

Nedsatt njurfunktion

När djur åldras ökar risken för njursjukdom. Detta kan bero på förändringar i själva njuren eller på att andra organ fungerar dåligt, t.ex. hjärtat, som om det inte fungerar som det ska bromsar blodflödet till njurarna. Njurfunktionen kan mätas genom blodkemiska tester och urinprov. Dessa tester kan identifiera ett problemDet vanligaste tecknet på njursjukdom som först observeras av en ägare är ett ökat vatten- och urinintag, men detta inträffar vanligtvis inte förrän cirka 70% av njurfunktionen har förlorats.

Om njurarna inte fungerar normalt kan kosten och doseringen av olika läkemedel och anestesimedel behöva ändras för att hjälpa kroppen att göra sig av med nedbrytningsprodukterna. Blodprov före anestesi rekommenderas för att identifiera eventuella njurproblem innan anestesimedlet administreras.

Urininkontinens och förlust av träning

Urininkontinens är ofrivilligt eller okontrollerbart läckage av urin från urinblåsan. Hos äldre hundar, särskilt kastrerade tikar, kan små mängder urin läcka från urinröret medan hunden vilar eller sover. Behandling av inkontinens är vanligtvis inte svår. Fenylpropanolamin (PPA) och östrogener, såsom dietylstilbestrol, används vanligen.

Vissa äldre hundar som har tränats i flera år kan börja få "olyckor". Som med andra beteendeproblem hos äldre hundar kan det finnas flera orsaker till denna beteendeförändring. Alla äldre hundar som uppvisar detta problem bör undersökas av en veterinär och ägaren bör kunna ge en detaljerad historia av färg och mängd avurin (eller avföring) som har passerat, hur ofta hunden behöver urinera, förändringar i mat- eller dryckesvanor, hundens kroppshållning och om "olyckorna" endast inträffar när ägaren är frånvarande.

Prostataförstoring

När en okastrerad hanhund uppnår 8 års ålder har den 80 % större risk att utveckla prostatasjukdom I de flesta fall blir prostatan bara större. Prostataförstoring kan dock orsaka problem med urinering eller avföring. Äldre hanhundar, särskilt de som inte är kastrerade, bör få sin prostata kontrollerad som en del av sin regelbundna fysiska undersökning. Risken för prostatasjukdom kan minskas kraftigt om hunden är kastrerad.

Nedsatt leverfunktion

Även om levern har en fantastisk och unik förmåga att regenerera sig själv när den skadas, är levern som alla andra organ i kroppen. Dess förmåga att avgifta blodet och producera många enzymer och proteiner minskar gradvis med åldern.

Ibland kan leverenzymerna vara förhöjda hos ett till synes normalt djur. Å andra sidan har vissa djur med leversjukdom normala nivåer av leverenzymer i blodet. Detta gör tolkningen av dessa tester mycket svår. Eftersom levern metaboliserar många läkemedel och anestetika bör dosen av dessa läkemedel minskas om levern inte ärBlodprov rekommenderas också för att identifiera eventuella leverproblem.

Förändringar i körtelfunktionen

Vissa körtlar tenderar att producera mindre hormoner med åldern och andra körtlar kan producera mer, som i Cushings sjukdom. Hormonella problem är en vanlig sjukdom hos många äldre hundar. Golden Retriever, till exempel, har en mycket högre risk att utveckla hypotyreos. Blodprov hjälper till att diagnostisera dessa störningar och många kan behandlas med medicinering.

Förändringar i bröstkörtlarna

Tikar kan utveckla viss förhårdnad av mjölkkörtlarna på grund av infiltration av fibrös vävnad. Bröstcancer hos hundar är lika vanligt som hos människor. Bröstcancer är den vanligaste tumören hos tiken, och även den vanligaste maligna. Äldre tikar bör få sina mjölkkörtlar kontrollerade som en del av deras regelbundna fysiska undersökning. Detta är en annan anledning till att vi rekommenderarKastrering: Se här fördelar och nackdelar med kastrering.

Benmärg ersatt av fett

Vi har tidigare diskuterat äldre hundars tendens att lägga på sig mer fett. Fett kan också infiltrera benmärgen. Benmärgen ansvarar för att producera röda blodkroppar, som transporterar syre, vita blodkroppar, som bekämpar sjukdomar, och blodplättar, som hjälper blodet att koagulera. Om benmärgen ersätts av mycket fett kan det leda till att anemi Det är viktigt att göra en fullständig blodstatus (CBC) som en del av din årliga undersökning.

Förändringar i aktivitetsnivå och beteende

Äldre hundar kan uppvisa en minskad aktivitetsnivå. Detta kan bero på normalt åldrande eller vara det första tecknet på ett sjukdomstillstånd som artrit eller senilitet. Regelbundna veterinärundersökningar var sjätte månad och övervakning av din hund för andra sjukdomssymtom hjälper dig att skilja normalt åldrande från sjukdom.

När djur åldras dör nervceller och ersätts inte. I vissa fall kan vissa proteiner börja omge nervceller och orsaka funktionsstörningar. Kommunikationen mellan nervceller kan också förändras. För vissa hundar är förändringar i nervsystemet tillräckligt allvarliga för att förändra deras beteende. Om vissa tecken finns är deEnligt Pfizer Pharmaceuticals, tillverkaren av Anipryl, ett läkemedel för behandling av kognitiv dysfunktion hos hundar, 62 % av hundar i åldern 10 år och äldre kommer att uppleva åtminstone några av symptomen på kognitiv dysfunktion hos hundar Dessa inkluderar förvirring eller desorientering, rastlöshet på natten, förlust av träningsförmåga, minskad aktivitetsnivå, minskad uppmärksamhet och att inte känna igen vänner eller familj.

Äldre hundar har en försämrad förmåga att hantera stress, vilket kan leda till beteendeförändringar. Separationsångest, aggression, ljudfobi och ökad vokalisering kan utvecklas eller förvärras hos äldre hundar. Olika läkemedel i kombination med beteendemodifierande tekniker kan hjälpa till att lösa en del av dessa beteendeproblem.

Att ta hem en ny valp när du har en äldre hund som visar tecken på åldrande kanske inte är den bästa idén. Det är vanligtvis bäst att skaffa en ny valp när den äldre hunden fortfarande är rörlig (kan hålla sig borta från valpen), relativt smärtfri, inte upplever kognitiv dysfunktion och har god hörsel och syn.

Ökad känslighet för temperaturvariationer

Förmågan att reglera kroppstemperaturen minskar hos äldre hundar. Detta innebär att de är mindre anpassningsbara till förändringar i vädret. Hundar som kunde hantera låga temperaturer när de var unga kanske inte kan det när de blir äldre. Att övervaka omgivningstemperaturen runt din hund och göra justeringar hjälper din äldre hund att känna sig mer bekväm.kan behöva flytta din säng närmare en värmare, eller hålla dig inomhus med luftkonditionering vid varmt väder.

Hörselnedsättning

Vissa hundar får hörselnedsättning när de blir äldre. Lindrig hörselnedsättning är svår att bedöma hos hundar. Ofta blir hörselnedsättningen allvarlig innan vårdnadshavaren blir medveten om problemet. Det första tecknet som märks kan likna aggression. I själva verket kan det vara så att hunden inte var medveten om att en person närmade sig, blir rädd när den berörs ochÄgare rapporterar också att hunden inte lyder kommandon (hunden hör inte längre). Hörselnedsättning kan vanligtvis inte återställas, men vissa förändringar i interaktionen med hunden kan bidra till att minska effekterna. Ett av skälen till att lära ut handtecken för olika kommandon medan de är unga är att dessa handtecken är mycket användbara om hunden utvecklarDet kan vara bra att använda ljus för att signalera till hundar (t.ex. att tända lampan i trädgården när du vill att hunden ska komma in i huset). Hundar med hörselnedsättning kan fortfarande känna vibrationer, så om du klappar händerna eller knackar i marken kan hunden förstå att du försöker kommunicera med den.

Förändringar i ögat och synförlust

Många hundar utvecklar en ögonsjukdom som kallas nukleär skleros Vid detta tillstånd blir ögonlinsen grumlig till utseendet, men hunden kan vanligtvis se bra. Många ägare tror att deras hund har grå starr (som påverkar synen) när hunden egentligen har nukleär skleros. Grå starr är vanligt hos äldre hundar av vissa raser, liksom glaukom. Alla plötsliga förändringar i synen eller ögonens utseende kan vara en signal om en nödsituation;Kontakta din veterinär så snart som möjligt. Ögonundersökningar bör göras regelbundet hos äldre hundar.

Sammanfattning

Äldre hundar kan uppleva många förändringar i sina kroppsfunktioner. Vissa hundar kan ha mer märkbara förändringar än andra, och hos vissa hundar kan förändringarna börja vid en yngre ålder. Att känna till vilka förändringar kan hjälpa dig och din hund att anpassa er. Det finns många sätt att hjälpa din äldre hund att anpassa sig till dessa förändringar.

Du kommer att behöva övervaka din äldre hund mer noggrant.Avfärda inte en förändring i din hunds aktivitet eller beteende som "det är bara ålderdom".Många av förändringarna kan också vara tecken på en allvarligare sjukdom.Om du är osäker, kontakta din veterinär och var noga med att diskutera med honom om du har några farhågor om din äldre hund.

Scrolla till toppen